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La inflación medida a través del Índice de Precios al Consumidor (IPC) del Área Metropolitana de Caracas registró en agosto un alza de 1,3%, inferior a la observada en julio (1,4%), lo que verifica una leve tendencia a la declinación. La inflación acumulada para los ocho primeros meses del 2004 se ubicó en 14,1%, inferior a la registrada en igual período del año 2003 (18,9%).

El ligero descenso fue el resultado de una menor variación de los rubros controlados, de 0,9% a 0,7%; toda vez que los bienes y servicios no controlados mantuvieron, en promedio, tasas de variación similares a las del mes previo (1,9%).

Por otra parte, la tasa de variación intermensual del IPC global de este período, se asocia con las desaceleraciones registradas en tres de las 13 agrupaciones que integran el indicador: Equipamiento del hogar, de 4,3% a 0,4%; Servicios de la vivienda, de 2,9% a 0,3%; Servicios de educación, de 1,4% a 0%.

Asímismo, se evidenció una relativa estabilidad respecto al mes previo, en las agrupaciones Salud y Comunicaciones (0,8% y 0,1% respectivamente), frente a los mayores incrementos registrados en: Esparcimiento y cultura, de 0,2% a 0,6%; Bebidas alcohólicas y tabaco, de 0% a 0,5%; Transporte, de 0,9% a 1,4%; Bienes y servicios diversos, de 0,4% a 0,9%; Restaurantes y hoteles, de 1% a 1,7%; y Alimentos y bebidas no alcohólicas, de 2% a 2,7%.

Los servicios en general denotaron una desaceleración importante al pasar de 1,5% a 0,8%, en contraposición con los bienes, los cuales reportaron mayores variaciones al pasar de 1,3% a 1,9%. De esta forma, la brecha que separa los bienes de los servicios, retoma el sentido que venía mostrando antes del mes de junio.

El crecimiento anualizado del IPC en el período agosto 2004/agosto 2003 se ubicó en 21,9%, notablemente menor al 30,4% reportado en igual lapso 2003/2002.

Los estratos que contienen los hogares de menores recursos (I y II) reportaron variaciones de precios mayores (1,5%) que los estratos III y IV (1,3%) en razón de la mayor incidencia que representan los alimentos y la vestimenta para esas familias.

Publicado en Revista Quantum No.30