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Venezuela

Se recupera el consumo de alimentos

La demanda de productos de la cesta básica se incrementó en 14,6% entre enero y agosto de este año según un informe de la Asociación de Supermercados y Autoservicios. Las categorías que reflejaron mayores variaciones en volumen fueron: sardinas (32%), harina de maíz (29%) y harina de trigo (20%).

| Caracas (Venezuela)
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Este año Venezuela muestra una recuperación sorprendente gracias al alza de los precios del petróleo y al incremento de las reservas internacionales. Luego de un año 2003 marcado por el paro de actividades en el sector petrolero y en algunas empresas privadas, la aplicación del control de cambio y la restricción de precios, el país registra un crecimiento en todas las actividades. Analistas internacionales sostienen que el producto interno bruto venezolano podría crecer en más de 10% al termino de 2004.

En lo que corresponde a la economía real, la población comienza a percibir esos buenos indicadores con el aumento del gasto público que ha ayudado a dinamizar el consumo.

La demanda de productos que expenden los supermercados y comercios de autoservicios como farmacias experimentó un crecimiento de 12,4% entre enero y agosto de 2004. En el caso de los alimentos básicos el consumo se elevó en 14,6%. Las categorías que reflejaron mayores variaciones en volumen fueron sardinas (32%), harina de maíz (29%) y harina de trigo (20%). Mientras, los productos y derivados lácteos apenas acumulan un crecimiento de 2%, afectado principalmente por la leche en polvo que acumuló una caída del 16,4% durante el período considerado.

Con respecto a la cesta de alimentos varios el informe de la Asociación Nacional de Supermercados y Autoservicios (ANSA), hay un aumento de 15,2% impulsado por avenas (42%), alimentos para lactantes (39%), edulcorantes (30%), salsa de tomate (25%), queso fundido (23,4%), compotas (21%) y mayonesa (22%). La única categoría que decrece en esta cesta es el café (-10%), que al igual que la leche en polvo, ha venido presentando problemas de escasez en el mercado.

El documento señala que también se percibe un incremento en todos los demás productos que comercializan los supermercados. En el caso de los productos para el cuidado personal, el consumo incrementó en 23,5% en volumen, siendo toallas húmedas la única categoría de esta cesta que presentó una contracción de -2,8%. Igualmente la cesta de mantenimiento del hogar también muestra un balance positivo de 18,3%, siendo ceras para piso, insecticidas líquidos y repelentes eléctricos las únicas categorías que se contraen entre -6% y -18%.

Por otra parte, la venta de licores registra un fuerte crecimiento en volumen entre enero y agosto de 2004 frente al mismo período en el 2003. El mayor crecimiento lo tienen la cerveza y el aguardiente con 62% y 36,5% respectivamente.

Al revisar la cesta de impulsivos, se observan variaciones positivas (28,5%) y todas sus categorías muestran crecimientos por encima del 20%. Bebidas no alcohólicas y misceláneos también crecen 30% y 17,4% respectivamente. Las categorías que muestran resultados negativos en ambos casos son los té listos (17,7%), los jugos de corta duración (5,4%) y las pilas (1,4%).

La política del Gobierno de reducir las importaciones de productos que se pueden elaborar el país, se evidencia en los estantes de los supermercados. Para el ministro de la Producción y el Comercio, Wilmar Castro, es importante que se refuerce a la industria local para que la economía no dependa tanto de las compras externas.

Sin embargo para los comerciantes esta restricción podría afectar las ventas, porque según un estudio realizado por la encuestadora Datos., la variedad es el tercer motivador de compra en un autoservicio y uno de los aspectos que genera mayor impacto y preocupación en los consumidores a la hora de realizar sus compras en el supermercado.

El reporte expresa que a partir del año 2002 la variedad en la oferta de productos y servicios se ha visto afectada, principalmente por el control cambiario y las regulaciones de precios. Los detallistas buscan reducir sus costos de operación a través de la racionalización de productos en el anaquel.

Un análisis de la data recopilada en los supermercados y farmacias del país, registró que para el año 2003 se dejó de comercializar 34% de los productos ofrecidos el año anterior, de los cuales 41% eran de origen nacional y el resto importados. Hasta agosto de ese mismo año hubo una desaceleración en la reducción de la variedad, ya que hasta este mes el porcentaje era de 9%. La mayoría de los productos importados que se descontinuaron en el 2003, provienen de EE.UU. y Canadá.

Por otra parte, comparando el año 2003 contra el 2004 (enero-agosto 2004), se obtiene que al analizar todos los productos descontinuados y separarlos por categorías, las cremas de belleza desplazaron a los caramelos del primer lugar. Al observar el porcentaje de productos descontinuados por cada una de las categorías, la que perdió mayor variedad este año fue la de bebidas energizantes con un 42%, desplazando a los caramelos que perdieron 54% de su variedad en el 2003.

Al agrupar los productos por cestas, la de cuidado personal sigue siendo la que perdió mayor variedad, al igual que el año pasado. Ahora bien, si se considera el porcentaje de productos desaparecidos por cada una de las cestas, misceláneos es la que sigue representando la cifra más elevada.

Publicado en Quantum N.39

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