Desde los años 50, el campus de Isla Vista, cerca de Santa Bárbara, California, es un importante centro de activismo social y de lucha a favor de la protección del medio ambiente y contra la guerra en Vietnam. El 25 de febrero de 1970, el abogado de los militantes contra la guerra, William Kunstler, habla del proceso de los «Siete de Chicago», recientemente condenados a severas penas por haber organizado una manifestación durante la Convención Demócrata de 1968. Cuando la policía, omnipresente en la ciudad, trata de detener a un conocido líder del sindicato estudiantil y lo muele a palos en plena calle se desencadena el motín. Durante toda la noche, los manifestantes se enfrentan a la policía que responde con armas automáticas y mata al estudiante Patrick Moran. La multitud incendia los edificios de los «oportunistas de guerra» (compañías petroleras, oficinas de reclutamiento del ejército) y un centenar de manifestantes derriba las rejas e incendia el Bank of America. Mientras que el gobernador Reagan hace que el ejército ocupe la ciudad e impone un toque de queda total, acosando a los «subversivos», el motín se extiende a todo el país, bombas incendiarias explotan en centros del ejército y más de un millón de personas se manifiesta contra la guerra. (Vinculo)