La très conservative Heritage Foundation, a organisé fin décembre 2005 dans ses locaux à Washington une conférence sur les leçons à tirer de l’empire Romain pour l’Amérique d’aujourd’hui (The Lessons of the Roman Empire for America Today), démontrant ainsi que l’impérialisme états-unien n’est pas une construction mentale des « gauchistes » ou des altermondialistes. Bien au contraire les élites proches du pouvoir semblent assumer sans complexe les prétentions impériales du pays.

L’universitaire J. Rufus Fears s’emploie à établir un parallèle entre l’empire romain et les États-Unis, notamment pour ce qui est de l’aventure coloniale irakienne en puisant dans l’histoire des États-Unis et celle de l’empire Romain lors de sa phase d’expansion moyen-orientale. Les deux empires seraient les deux seules superpuissances absolues ayant jamais existé de par leur domination militaire, politique, économique et culturelle.

Après avoir brièvement passé en revue les magnifiques réalisations des romains en matière culturelle, architecturale, et leur supposée économie de marché rendant possible la mobilité sociale, viennent les raisons de la décadence et la chute de l’empire qui trouverait son explication dans sa politique en Europe orientale et au Moyen-Orient.

Les Romains ont commencé leur phase d’expansion moyen-orientale au 2ème siècle avant JC, pour « rétablir l’ordre et la stabilité dans la région », puis se sont retrouvés impliqués politiquement dans la région pour ensuite établir à partir du premier siècle avant JC des États vassaux jouissant d’une vaste autonomie. Enfin ils durent se résoudre à l’occupation militaire et à l’administration directe de la quasi-totalité de la région à partir du 2ème siècle après Jésus-Christ.

La Perse que Jules César envisageait d’envahir demeura à l’ écart des visées romaines car considérée comme difficile à « absorber ». Elle conserva sa sphère d’influence reconnue par ces derniers. Cependant le Moyen-Orient devint rapidement un bourbier avec notamment le guerre civile en Judée et des troubles en Égypte, ce qui montra rapidement les limites de leur armée tout en grevant les finances de l’empire. Les conséquences ne se firent pas attendre avec d’une part les tribus germaniques qui formèrent des fédérations et autres coalitions pour défier l’empire sur le flanc Ouest, et simultanément l’expansionnisme de la Perse qui grignota les frontières de l’empire à l’Est..

En définitive pour replacer ces évènements dans le contexte d’aujourd’hui et pour tirer les leçons du passé, les États-Unis seraient bien avisés de se méfier de l’Iran, et des blocs régionaux comme l’Union Européenne ! L’empire se doit d’être global et aucun front ne doit être négligé.

J. Rufus Fears, en tire cinq grands enseignements . Le premier étant que les démocraties libérales s’accommodent difficilement de leurs voisins, ainsi les pays riverains de la Méditerranée ont longtemps vécu dans un état de guerre permanent entre nations. La paix et la prospérité n’ont été possibles que sous la domination de l’empire. Deuxièmement, les institutions de la liberté sont difficiles à exporter, les Romains ont fini par comprendre que la liberté n’était pas une valeur universelle et que les peuples privilégient la sécurité ce qu’il a réussi à apporter. Troisièmement, une empire ne peut être régi par une constitution faite pour une ville-État comme l’était Rome lors de sa fondation. Les Romains se sont donc résignés à accepter une dictature militaire pour demeurer une superpuissance. Quatrièmement, une superpuissance ne peut faire machine arrière, car elle engendre trop de haine. La cinquième et dernière leçon à tirer de l’empire romain étant que ce qui compte, c’est le legs ou bilan que l’on laisse pour la postérité.

L’empire états-uniens est donc désormais théorisé et assumé par les élites d’un pays qui s’éloigne de plus en plus de la démocratie pour assumer et revendiquer son rôle de superpuissance par la guerre et la prédation des ressources.

Ci dessous lien vers la transcription

- The Lessons of the Roman Empire for America Today
The Heritage Foundation (PDF

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- Lien vers la retransmission video de la conférence ( Real audio)

Défense

- Rapport au Parlement sur les exportations d’armement de la France en 2004
France, Ministère de la Défense (

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- What Factors Affect the Military Enlistment of Hispanic Youth ?
The Rand Corporation (PDF

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- Homeland Security : DHS Needs to Improve Ethics-Related Management Controls for the Science and Technology Directorate
United States, The Government Accountability Office (PDF

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- Defense Inventory : Army Needs to Strengthen Internal Controls for Items Shipped to repair contractors
United States, The Government Accountability Office (PDF

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- A New Direction for China’s Defense Industry
The Rand Corporation (PDF

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- Fiches de synthèse du rapport final de l’instance équité et réconciliation
Maroc, Instance équité et réconciliation (

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- Common Measures for Discrimination
Norvège, Centre for Combating Ethnic Discrimination (PDF

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- Probable Cause : Evidence Implicating Fujimori
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- Inside the Home, Outside the Law Abuse of Child Domestic Workers in Morocco
Human Rights Watch (PDF

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- Freedom in the World 2005 : The Annual Survey of Political Rights and Civil Liberties
Freedom House (

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- Visite du Comité européen pour la prévention de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dégradants (CPT) dans le département de la Réunion du 13 au 20 décembre 2004
Conseil de l’Europe, Comité européen pour la prévention de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dégradants (PDF

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- Étude des méthodes de travail de la Cour européenne des Droits de l’Homme
Conseil de l’Europe (PDF

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- Los pueblos indígenas de Bolivia : diagnóstico sociodemográfico a partir del censo del 2001
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- Who Will Control the Internet ?
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- La lutte contre le terrorisme et dispositions diverses relatives à la sécurité et aux contrôles frontaliers
France, Assemblée nationale (PDF

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