Red Voltaire
Un enfoque desde el Norte

Los modelos económicos no son de fiar

El Premio en Economía 2005 del Banco de Suecia, comúnmente conocido como Premio Nobel en Economía, fue otorgado recientemente a Robert Aumann, de la Universidad Hebrea de Israel, y a Thomas Schelling, de la Universidad de Maryland, Estados Unidos, ambos matemáticos y teóricos del juego.

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La profesión económica ha adoptado métodos de la teoría del juego porque ofrecen percepciones más hondas acerca del comportamiento humano. El tradicional modelo de homo economicus ese siempre racional individuo que lleva al máximo su propio interés en la competición con los demás- es ahora considerado poco realista. Este desolador modelo del comportamiento humano que ocupa el centro de la economía está demostrándose cada vez más equivocado según muchos otros científicos.

La de economista es una poderosa profesión que ostenta una posición dominante en las políticas públicas y en la toma de decisiones en el ámbito privado. Sin embargo, muchos economistas admiten que sus modelos no son dignos de confianza, raramente predicen los rendimientos y resultados económicos y han fracasado en cuanto al desarrollo económico. Por ello me pregunto ¿cómo hizo el Banco de Suecia en 1968 para persuadir al Comité del Premio Nobel a fin de que aceptara otorgar un premio de un millón de dólares para la ciencia económica? Peter Nobel, descendiente de Alfred Nobel y abogado especializado en derechos humanos, cree que fue un esfuerzo de relaciones públicas para legitimar a la economía como una ciencia.

Nobel agregó en una reciente entrevista conmigo: "No pienso que la economía sea una ciencia y espero que el Premio del Banco de Suecia sea desvinculado del Premio Nobel." En 2004, cuando el premio fue otorgado a otros dos economistas de la Escuela de Chicago, Finn Kydland y Edward Prescott, por el ensayo en el que pretendían demostrar (con matemáticas de fantasía) por qué los bancos centrales deberían quedar libres de vigilancia política, muchos matemáticos manifestaron su rechazo. Los últimos ganadores del premio, Aumann y Schelling, son hábiles investigadores del comportamiento humano y de los juegos, aunque, como los economistas, enfocan sus trabajos mayormente en los conflictos y la competición. Esta predisposición tanto en la economía como en la teoría del juego trata inadecuadamente a la mitad más cooperativa, participativa y altruista del comportamiento humano. La prueba del predominio de la cooperación en los éxitos de la humanidad es ahora confirmada por nuevas investigaciones científicas sobre las hormonas, incluyendo la oxitocina (que permite la vinculación afectiva) y las células "espejo" en los cerebros humanos, que son una base para la empatía con otros seres humanos. No resulta sorprendente que el Premio 2005 del Banco de Suecia haya ido a teóricos del juego.

Los modelos matemáticos de Schelling se enfocaban en los conflictos y fueron usados sin éxito- durante la guerra de Vietnam por el Pentágono para tratar de romper la resistencia del Vietcong. Aumann también trabajó durante la Guerra Fría y asesoró a Estados Unidos sobre la estrategia militar de la Unión Soviética. Entre 1965 y 1968 Aumann colaboró con el Pentágono sobre cómo jugar el "juego de póquer" armamentista con los soviétiicos. Pero tratar de usar modelos matemáticos para calar más hondo en el comportamiento humano puede ser tan inapropiado como usarlos en la economía.

Las nuevas investigaciones efectuadas por otras ciencias muestran cuan complejo es en realidad el comportamiento humano. La mayor parte de las disciplinas que estudian a las sociedades y las interacciones humanas abarcan el entero repertorio del comportamiento humano, desde los conflictos y la competición hasta la cooperación, la participación, la compasión e incluso el altruismo.

¿Cómo es que la economía y la teoría del juego se entusiasmaron con la competición? Una explicación es que las teorías de Charles Darwin fueron pirateadas por las elites en la Gran Bretaña victoriana que vieron en "la supervivencia del más apto" la justificación para el sistema de clases.

Una explicación más profunda es simplemente la psicología masculina. La economía ha sido siempre patriarcal en su núcleo. Su definición de "comportamiento racional" como la potenciación competitiva del propio interés implica que el comportamiento cooperativo, participativo y compasivo, así como las actividades del voluntariado son "irracionales".

De acuerdo con esta lógica, la economía ignora todo el trabajo no retribuido (que constituye por lo menos el 50% de toda la producción en la mayoría de los países), al mismo tiempo que trata de "antieconómico" el trabajo de las mujeres que crían a sus niños, manejan el presupuesto del hogar y cultivan alimentos para su familia (lo que yo llamo la "economía del amor").

Los teóricos del juego enfocan tales juegos competitivos de "ganar-perder" o de "perder-perder" como el "dilema del prisionero", en el que la falta de confianza entre dos acusados de un crimen lleva a cada uno de ellos al peor resultado para ambos. Sin embargo, una reciente investigación sobre cuestiones femeninas mostró que las mujeres rechazan el "dilema del prisionero" y obtienen el mejor resultado (un juego de "ganar-ganar") porque confiaron una en la otra.

Hazel Henderson

author of Building a Win-Win World and other books, co-created with the Calvert group of socially-responsible mutual funds,the Calvert-Henderson Quality of Life Indicators

 
Question

Question es un mensual venezolano, que analiza a fondo los temas políticos y sociales del país y de América Latina con ojos latinoamericanos, en busca de soluciones a los problemas comunes del subdesarrollo y la exclusión social. Question ve la realidad mundial con una visión plural, independiente del llamado proceso de globalización liberal.

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