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Estos datos se aducen en un comunicado de prensa emitido por la UNESCO con motivo del Día Internacional de Alfabetización.

El mayor número de los analfabetos viven en Asia Central y del Oeste (58,6% del total de la población), en los Estados africanos ubicados al sur de Sahara (59,7%, respectivamente) y en los países árabes (62,7%). En la lista de los países con la parte más baja de la población que sabe leer y escribir figuran en los primeros puestos Burkina Faso (12,8%), Níger (14,4%) y Malí (19%).

Según expertos, las causas fundamentales del analfabetismo son la pobreza y, en ciertas partes, tradiciones locales, según las cuales se cree que sólo los hombres deben recibir instrucción.