Chaque pays a connu dans son histoire des scandales d’achat secret de médias par des agents économiques. C’est aujourd’hui le cas au niveau européen.

Par exemple, la Bill and Melinda Gates Foundation a versé en 2019 :
- Der Spiegel : 2 537 294 $
- Die Zeit : 297 124 $
- Le Monde : 2 126 790 $
- The Atlantic : 500 222 $
- The Bureau of Investigative Journalism : 1 068 169 $
- The Guardian : 175 000 $
- The Project Syndicate (tribunes libres) : 1 619 861 $

Notez bien qu’en finançant des enquêtes (Bureau of Investigative Journalism) ou en rémunérant des auteurs de tribunes libres traduites et diffusées en plusieurs langues (Project Syndicate), le « donateur » « soutient » tous les journaux qui les reprennent sans avoir à leur verser directement d’argent.