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El incremento del precio promedio de la canasta venezolana de crudos y productos, fenómeno no experimentado desde comienzos de la década de los 80, hecho de por sí bastante positivo para el Gobierno, podría traducirse en una mejor noticia para el país a finales de año. Algunos analistas han indicado que de mantenerse la tendencia actual, el Fisco recibirá al cierre del 2004 entre 4 millardos y 7 millardos de dólares por sobre los ingresos previstos en la Ley de Presupuesto Nacional.

Las proyecciones de Petróleos de Venezuela indican que la participación fiscal de la empresa sumará durante el período en curso aproximadamente 6,54 millardos de dólares (de 12,56 billones de bolívares), es decir más de 33% por sobre la cantidad obtenida durante el 2003.

Y ya este escenario ha comenzado a hacerse cierto. En el primer trimestre, periodo en el que se esperaban ingresos por aproximadamente 2,9 billones de bolívares, se registraron casi 4 billones de bolívares. El precio promedio de la cesta venezolana de crudos y productos ha aumentado sin parar durante las últimas tres semanas. De acuerdo con el último registro oficial su valor avanzó en 0,77 dólares por barril para terminar en 35,20 dólares por barril, resultado que representó un alza de 1,80 dólares por barril solamente en lo que va de mayo.

En entre enero y mayo su llegó a una diferencia positiva de 7,34 dólares por barril que sin duda mejoran el panorama para un Fisco siempre agobiado de compromisos. Pero además vale decir que buena parte de ese registro (4,03 dólares por barril) se obtuvo nada más entre abril y mayo.

Por otra parte, el promedio de lo que va del 2004 se ubicó en 29,63 dólares por barril, bastante más de cuatro dólares por encima de la media del 2003 y mucho más de 7siete dólares por sobre la del 2002.

Al observar el escenario actual de precios resulta importante recordar que los ingresos de Petróleos de Venezuela al cierre del año pasado -lapso en el que el precio promedio de la cesta petrolera fue de 25,76 dólares por barril- llegaron a 46 millardos de dólares y que la ganancia neta de esa corporación fue de 3,1 millardos de dólares.

Eso significa que, a menos que se produzca una debacle económica que afecte seriamente la demanda energética de naciones como China Popular, Estados Unidos e India, podría esperarse que a finales del 2004 se alcancen cifras similares o incluso mejores a las mencionadas.

En tanto, en el escenario internacional continúan las presiones para que los integrantes de la Organización de Países Exportadores de Petróleo abran el grifo. El ministro de petróleo de Arabia Saudita, Ali al-Naimi-apenas un día antes de que los socios de reunieran de manera informal en Ámsterdam, Holanda- que considera necesario elevar la oferta de crudo de la OPEP en más de 2 millones de barriles diarios ante perspectivas de un crecimiento de la demanda mayor de lo esperado y para frenar la tendencia alcista de los precios, que afectan especialmente a los países en desarrollo.

No obstante, el ministro de Energía y Minas, Rafael Ramírez, señaló que Venezuela no apoyaba esa porque considera que su encarecimiento se debe a factores ajenos a la producción, en especial al agravamiento del conflicto bélico en Irak.

"Nuestra posición es mantener la producción en los niveles actuales, pero vamos a ver las discusiones en el seno de la organización", dijo Ramírez, a su llegada a la capital holandesa.

Ramírez insistió en que el alto «precio no obedece a un problema de nivel de producción», sino a «la actividad de los especuladores, los problemas de gasolina en Estados Unidos e, indudablemente, por la situación en Oriente Medio».

La propuesta saudita hizo retroceder la cotización del crudo en los mercados de futuros en más de 1 dólar. El WTI bajó a 39,75 dólares por barril y el Brent a 37 dólares por barril. Sin embargo, tan sólo tres jornadas más tarde estos marcadores regresaron a sus niveles previos al planteamiento saudita: más de 41 dólares en el primer caso y más de 38 dólares en el segundo.

Y esto sucedió como consecuencia de la decisión de la OPEP de postergar para esta primera semana de junio cualquier decisión relacionada con la estrategia a seguir en lo que respecta al mercado de hidrocarburos.

Registro Olímpico

La cesta venezolana de crudos y productos llegó a niveles no vistos desde 1982, cuando los ojos del mundo se centraban también como ahora en la regón del Golfo Pérsico, debido a un conflicto en el que hoy día uno de los actores se repite: Estados Unidos. El otro fue un Irán inmerso en su revolución islámica.

Canasta Venezolana

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Año Precio
1998 10.57
1999 16.04
2000 25.91
2001 20.21
2002 21.95
2003 25.76

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2004
Enero 27.86
Febrero 27.46
Marzo 29.89
Abril 30.17
Mayo
03 al 07 33.4
10 al 14 34.43
17 al 21 35.2