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Los recursos destinados por Petróleos de Venezuela a labores de exploración en pos de nuevas reservas de petróleo y gas durante el año en curso ascienden a aproximadamente 311 millardos de bolívares, cantidad que representa un aumento de 238% en comparación con los 92 millardos de bolívares dedicados a ese mismo objetivo en el 2002. Debe señalarse que entre los años 2004 y 2003 el presupuesto dirigido a esas mismas tareas equivale a un incremento de 127%, de acuerdo con cifras suministradas por la citada corporación estatal. Hasta el 2009 se espera concretar inversiones por 26 millardos de dólares solamente en actividades de búsqueda y producción de hidrocarburos. De ese monto Pdvsa tendría que responder con 19,56 millardos de dólares, mientras que unos 6,43 millardos de dólares provendrían del sector privado nacional y extranjero. Del total general apuntarían al oriente del país 10,98 millardos de dólares del presupuesto previsto por la firma nacional, unos 7,89 millardos de dólares al occidente y 691 millones de dólares al centro sur. Debe señalarse que para hacer efectivo ese mayor esfuerzo financiero se ha previsto aumentar el número de taladros de rehabilitación y recuperación de pozos de 82 unidades activas durante al año pasado a 102 al final del 2004. En el 2002 solamente se mantuvieron operativos 62 taladros petroleros en el país.

Debe recordarse que el nuevo plan de inversiones de Petróleos de Venezuela, previsto para el período 2004-2009, suma inversiones cercanas a 100 millardos de dólares, suma que sería aportada entre 30% y 35% por la empresa estatal y el restante 70% o 65% por organizaciones particulares y por operaciones de endeudamiento.

Los desembolsos esperados para este año suman aproximadamente 16 millardos de dólares. Mientras que para el resto del período se ubicarán entre 18,4 millardos de dólares -en 2005- y 19,02 millardos de dólares que están previstos para 2007, años en los que se supone se registrarán los mayores montos.

Este plan se sostiene sobre cuatro pilares: maximizar los recursos naturales de petróleo y gas; mejorar la composición de las reservas mediante una campaña exploratoria inmediata; solucionar los problemas de déficit de gas, y participar estratégicamente en los mercados internacionales con productos refinados.

Según los escenarios elaborados por Pdvsa entre los años 2004 y 2009 la producción nacional de crudo se incrementará de 3,4 millones a 4,9 millones de barriles diarios y la capacidad de producción hará otro tanto para elevarse de 3,75 millones a 5,04 millones de barriles por día.

Tanto el Ministerio de Energía y Minas como la citada compañía petrolera afirman que Venezuela produce actualmente 3,10 millones de barriles diarios de crudo y más o menos 6,44 millardos de pies cúbicos de gas natural por día, luego de haber caído en el 2002 a mínimos históricos  de 25 mil barriles diarios de petróleo y de 550 millones de pies cúbicos por jornada como consecuencia del paro petrolero.