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Aviones de la India atacaron recientemente blancos ubicados en territorio ‎reconocido como suelo ‎pakistaní [no disputado] como represalia por el atentado registrado en la ‎ciudad india de ‎Pulwama [1]. Pero varios elementos de prueba disponibles en fuentes abiertas hacen ‎pensar que esos ‎ataques aéreos no alcanzaron su objetivo. ‎

El 26 de febrero de 2019, cerca de las 03:30 horas (hora local), una escuadrilla de 12 aviones ‎de ‎combate multipropósitos Mirage 2000 supuestamente atacaron instalaciones del ‎grupo ‎terrorista Yeish e-Mohammed (JEM) cerca de la ciudad de Balakot, en el distrito pakistaní ‎de ‎Mansehra [2]. Basándonos en elementos ‎de ‎prueba públicamente disponibles, hemos logrado geolocalizar el lugar atacado y hacer ‎una ‎evaluación preliminar de los daños. ‎

Aunque gran parte de las fuentes estimaban en el momento de los hechos que los golpes ‎aéreos ‎habían tenido lugar en la ciudad pakistaní de Balakot [3], ‎otras fuentes los situaban en «la cumbre de Jaba» [4], refiriéndose probablemente a una montaña cercana a la ‎localidad ‎de Jaba, unos 10 kilómetros al sur de Balakot. ‎

Identificación del armamento

En la madrugada del 26 de febrero, un vocero de las fuerzas armadas de Pakistán, el general ‎Asif ‎Ghafoor, publicó en Twitter imágenes de lo que él presentaba como la zona de impacto ‎del ‎bombardeo indio. ‎

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El general Ghafoor afirmó que el bombardeo había sido precipitado y que las bombas ‎habían ‎estallado en una zona donde no había nada. Las imágenes parecían corroborar ‎su afirmación ‎ya que mostraban una zona boscosa donde no se veían estructuras dañadas.‎

En dos de aquellas fotos se ven fragmentos de las bombas supuestamente utilizadas por ‎los ‎aviones indios. En una de esas imágenes se ve algo que parece la parte trasera de una bomba ‎y ‎en otra lo que parece ser un elemento del sistema de guía. ‎

La fotografía del objeto más identificable es algo que se parece mucho a la parte trasera de ‎las ‎municiones guiadas por láser (PGM) SPICE 2000 que se fabrican en Israel. Las SPICE ‎utilizan ‎coordenadas INS/GPS para la navegación autónoma, las cabezas buscadoras electrópticas ‎que ‎identifican los objetivos y la navegación del artefacto en la fase final de su trayectoria. ‎Según ‎la firma [israelí] Rafael, que fabrica bombas PGM de la gama SPICE, el sensor ‎electróptico ‎garantiza que el lugar corresponda con las imágenes introducidas al artefacto para ‎identificar el ‎objetivo y la dirección. ‎

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Fragmentos de una bomba comparados con un modelo de la bomba SPICE 2000 ‎que pudo verse entre otros artefactos de la firma israelí Rafael montados en un modelo del avión de ‎combate F-16 durante la feria aérea de París. ‎
Fuente: AIN Online/archivo

Los informes iniciales indicaban que varios Mirage 2000 habían lanzado ‎sobre los objetivos ‎bombas de una tonelada, lo cual corresponde al peso de las SPICE 2000. ‎Ese dato fue ‎confirmado en informes posteriores [5] en los que ‎se estipulaba que en los ‎ataques aéreos se había utilizado la munición SPICE 2000 [6]. Esas municiones son, en efecto, ‎compatibles con los aviones ‎de combate, lo cual confiere credibilidad a la afirmación. ‎

El lugar atacado

La India declaró que los golpes aéreos habían tenido lugar en territorio bajo ‎administración ‎pakistaní en Cachemira, cerca de la localidad de Jaba, que esta había sido ‎destruida en su mayor ‎parte y que habían muerto cientos de terroristas [7].‎

Las imágenes satelitales obtenidas por Planet Labs Inc. en la mañana del 27 de febrero ‎hacen ‎dudar de esa declaración. En esas imágenes no se ven pruebas de daños en ese lugar ni en ‎sus ‎alrededores. Los medios locales estuvieron en el lugar y publicaron fotos de algunos ‎pequeños ‎cráteres en los alrededores [8] pero ‎no fueron ‎autorizados a entrar en la instalación que supuestamente fue blanco del ataque. Las ‎imágenes ‎satelitales presentadas y analizadas en el presente artículo no muestran ‎ninguna prueba aparente ‎de daños más extensos y ni siquiera confirman las afirmaciones indias ‎sobre los efectos del ‎ataque. ‎

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El lugar de los golpes aéreos de Balakot.

Al analizar las zonas de densa vegetación que se ven en las imágenes pude ‎identificar 3 impactos ‎claros en un perímetro de entre 150 y 200 metros del lugar. Eso concuerda ‎con las fotografías ‎dadas a conocer por los periodistas locales y confirma los lugares donde ‎se produjeron los ‎ataques. ‎

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El lugar de los golpes aéreos de Balakot.

Además de las imágenes publicadas por el vocero de las fuerzas armadas de ‎Pakistán, salió a la luz ‎una secuencia de video de la zona cercana al lugar de los golpes. Ese video ‎muestra un segundo ‎punto de impacto. También muestra varios pobladores que hablan del ataque ‎y que afirman que ‎hubo un solo herido, un hombre que se asustó con la explosión de las bombas. ‎

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En el video publicado en las redes sociales podía verse un valle similar al que se menciona en ‎el ‎comunicado publicado por el vocero de las fuerzas armadas de Pakistán. Sólo se ve un grupo ‎de ‎construcciones en la cima de la cresta montañosa. En las imágenes publicadas en Twitter ‎por ‎Ashok Swain, profesor de la universidad de Upsala y representante ante la UNESCO, ‎esas ‎edificaciones se ven de cerca y se tiene una visión más clara de la zona. ‎

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Al utilizar esas imágenes, donde se perciben más detalles, pudimos confirmar de ‎manera ‎concluyente que los golpes aéreos se produjeron cerca de la cima de Jaba. ‎Una comparación ‎entre los grupos de árboles y las edificaciones visibles en las imágenes arrojó un ‎resultado ‎positivo. ‎

‎Utilizando esos datos pudimos verificar que las imágenes inicialmente ‎divulgadas por el vocero de ‎las fuerzas armadas de Pakistán mostraban el mismo lugar. Según el ‎esquema que incluimos abajo, ‎la secuencia de video fue grabada desde la estructura número 2, ‎como se indica en las vistas ‎satelitales y en el terreno. ‎

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Comparación entre la imagen satelital y la imagen captada en el terreno. ‎

En el artículo publicado inmediatamente después del ataque [9], ‎el coronel indio Vinayak Bhat parecía estar ‎de acuerdo con las conclusiones y se basaba en las ‎imágenes satelitales del mismo sitio.‎

Varias vistas suplementarias del lugar atacado fueron publicadas en Twitter. En un tweet, ‎la ‎agencia Asian News International (ANI) publicó una imagen de lo que parece ser una barrera y ‎una ‎garita para un centinela a la entrada del lugar. Como también señaló el coronel indio Bhat, ‎esa ‎estructura presentaba un gran parecido con las imágenes satelitales que muestran un punto en ‎la ‎carretera que conduce a la instalación. ‎

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Comparación entre la imagen satelital y la imagen en el terreno.

El techo azul asociado al medio techo que recubre la carretera a la derecha ‎contribuye a concluir ‎con fuerte certeza que son las mismas estructuras. ‎

Estimación de los daños

Otro video del principal punto de impacto nos permitió examinar mejor la importancia de ‎los ‎daños. En ese video se veía un vasto sector de zona boscosa afectado por el bombardeo ‎pero ‎no se percibe ninguna señal de alguna estructura afectada. ‎

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Al analizar las imágenes satelitales de Planet se ve en la zona afectada un pequeño cambio ‎que ‎indica el punto de impacto. Las imágenes del 26 de febrero no estaban disponibles pero ‎era ‎posible confrontar las del día 25 y las del 27, que permitieron una comparación confiable entre ‎las ‎imágenes del objetivo antes y después del ataque aéreo. ‎

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Imágenes satelitales de la zona antes y después del ataque. ‎
Fuente: @DFRLab via Planet Labs‎

El cambio visible en las imágenes muestra impactos sólo en la zona boscosa y ‎no se percibe ‎ningún daño en las estructuras de los alrededores. ‎

Conclusión

Valiéndonos de elementos disponibles en fuentes públicas podemos confirmar que el lugar de ‎los ‎golpes aéreos indios está más bien cerca de Balakot y no en la ciudad misma, y que ‎se sitúa ‎en pleno territorio pakistaní. El objetivo era supuestamente una madrasa [escuela ‎coránica] ‎dirigida por [el grupo armado] JEM, pero podemos confirmar que ninguna bomba ‎alcanzó los ‎edificios cercanos.‎

Las recientes tensiones entre la India y Pakistán han estado plagadas de ‎desinformaciones ‎procedentes de ambas partes. La cobertura, por parte de los medios locales, ‎de supuestos ‎hechos y de rumores no confirmados, así como las actividades de trolls en ‎internet, han venido ‎a complicar las posibilidades de ver claramente la realidad sobre la situación. ‎Las imágenes ‎satelitales sugieren que las afirmaciones del ministerio de Exteriores de la India ‎sobre «un ‎número muy grande» de militantes muertos durante los ataques son probablemente ‎falsas. ‎

La bomba SPICE 2000 es una munición guiada de precisión que no debería fallar en alrededor de 100 metros, que es la distancia existente entre los cráteres ‎causados ‎por los impactos y las estructuras más cercanas a ellos. La naturaleza autónoma de la ‎bomba ‎‎SPICE 2000 hace aún más misteriosa la razón por la cual las bombas no dieron en el ‎blanco. En ‎las imágenes satelitales no se ven daños en las estructuras de las edificaciones ‎aledañas. ‎Hipotéticamente, la vegetación y la baja resolución de las imágenes podrían ‎enmascarar los ‎daños estructurales, pero es poco probable. Parece como si algo hubiese salido ‎mal en el ‎proceso de adquisición de los blancos. ¿Qué fue exactamente? Eso sigue siendo un ‎misterio ‎imposible de esclarecer sólo con los elementos de fuentes abiertas a nuestra disposición. ‎

[1] Ver la wiki de Great Game India sobre el atentado de Pulwama.

[2] “Pak reacts to 12 Mirage 2000 jets destroying terror camps across LoC”, DNA

[3] “Balakot: Indian air strikes target ‎militants ‎in Pakistan”, BBC, February 26, ‎‎2019.

[4] “Surgical strike on Pakistan: ‎Exact target ‎of IAF operation identified as Jaba Top; air force carried out several hits around site”, ‎‎First Post, ‎‎26 de febrero de 2019.

[5] “India used Israeli arms for strike inside ‎Pakistan — report”, ‎Judah Ari Gross, Times of Israel, 26 de febrero de 2019.

[6] “All about ‎IAF’s SPICE 2000 bomb ‎used in Balakot attack”, Shaurya Karanbir ‎Gurung, Economic ‎Times, 27 de febrero de 2019.

[7] “Indian Statement on ‎the Strike on JeM training ‎camp at Balakot”, por Sushma Swaraj, Voltaire ‎Network, 26 de febrero ‎de 2019.

[8] “At raid site, no casualties and a mysterious school”, Asad Hashim, Al-Jazeera, 28 de febrero de 2019.

[9] “This hill-top ‎near Balakot is the ‎possible location of the IAF’s strike on Jaish camp”, por el coronel ‎Vinayak Bhat, The Print, 27 de febrero de 2019.