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3M22 Zircon

‎El presidente Vladimir Putin mencionó el misil hipersónico Zircon y el sistema Avangard en su ‎discurso del 20 de febrero [1]. También ‎advirtió que si Estados Unidos llegara a instalar sus misiles de alcance medio en Europa, Rusia ‎apuntará no sólo a sus puntos de lanzamiento en ese mismo continente sino también a sus ‎centros de mando. Algunos de esos centros de mando están en América. ‎

Ya hemos observado que en los discursos de Vladimir Putin la asociación de ciertos términos no es ‎nada casual y que tienen un sustrato que los servicios de inteligencia estadounidenses entienden muy ‎bien. ‎

La única arma capaz de golpear el territorio de Estados Unidos desde territorio ruso –y para ‎la cual el Pentágono carece de defensa– es Avangard. Pero Rusia sólo tendrá 2 sistemas ‎‎Avangard en servicio, lo cual no ocurrirá hasta finales de 2019. ‎

Los sistemas Avangard todavía no están listos, pero el misil Zircon tiene un enorme potencial ‎de modernización y adaptabilidad, eso es precisamente lo que más teme Estados Unidos. Es de ‎suponer que un Zircon dotado de un radio de acción más extenso del que normalmente tiene ‎se convierte de hecho en un Avangard más pequeño pero capaz de hacer grandes estragos en ‎territorio estadounidense. ‎

Pienso que el presidente Putin está interesado en que los estadounidenses sepan que Zircon, ‎debido a su enorme velocidad, puede convertirse en su pesadilla cuando salgan del Tratado INF. ‎

El motor scramjet (o ramjet) de Zircon es capaz de modificar varias veces la altitud y la ‎velocidad iniciales de este artefacto y su radio de acción es superior a los 6 000 kilómetros. Cabe ‎señalar que el peso del motor scramjet y su carburante (hidrógeno líquido) fluctúa entre 500 y ‎‎600 kilogramos. ‎

La densidad óptima de la atmósfera es aquella donde la resistencia al frotamiento es lo más ‎pequeña posible. Pero el motor scramjet tendrá que funcionar a una altitud de crucero de 50 o ‎‎60 kilómetros. Para alcanzar esa altitud Zircon necesitará un motor de cohete más potente que ‎el que el actual. ‎

Una variante sería que un misil ruso similar al RSD-10 (15Zh45) garantizara el lanzamiento de 2 o ‎‎4 sistemas Zircon desde una altura de 60 kilómetros. El RSD-10 cuenta con una trayectoria ‎balística, mientras que el nuevo Zircon, mediante sus saltos hipersónicos‎, hace que su trayectoria sea impredecible para los medios técnicos de Estados Unidos.‎

[1] “Vladimir Putin Address to Russian Federal Assembly”, por Vladimir Putin, Voltaire Network, 20 de febrero de 2019.