Il 5 giugno 2020 The Lancet ha ritrattato un articolo pubblicato il 22 maggio [1]; un’ora dopo The New England Journal of Medicine ha fatto altrettanto con un articolo analogo, pubblicato il 1° maggio [2].

I due articoli [3] [4], valorizzati da una campagna stampa orchestrata da Gilead Science, pretendevano provare l’inutilità di alcuni medicinali contro il COVID-19, dando così via libera ai medicinali prodotti dai laboratori Gilead.

I due articoli si fondavano su dati raccolti e trattati da Surgisphere, la società di big data fondata dal dottor Sapan S. Desai, uno dei firmatari degli studi ritrattati. Desai si era già fatto notare promuovendo l’uso dell’Ivermectina contro il COVID-19.

The Guardian ha dimostrato che i dati di Surgisphere, utilizzati nello studio sull’idroclorochina e riguardanti ospedali australiani, erano inventati. Dopo queste rivelazioni, gli altri autori degli articoli non hanno potuto consultare i dati raccolti da Surgisphere [5].

La ritrattazione delle due riviste scientifiche non spiega quanto accaduto. A numerosi specialisti è infatti bastata una prima lettura per mettere in dubbio i due studi, tuttavia giudicati sufficientemente “affidabili” per essere pubblicati. Rimane da verificare se il dottor Sapan S. Desai è soltanto un imbroglione che si è portato a spasso i colleghi o se la disinformazione è stata ordinata da Gilead Science. In effetti gli articoli ne favorivano gl’interessi, sono stati promossi dal suo servizio stampa e sono stati entrambi diretti dal professor Mandeep Mehra, che ha taciuto di lavorare per Gilead Science.

Traduzione
Rachele Marmetti
Giornale di bordo

[1] “Retraction—Hydroxychloroquine or chloroquine with or without a macrolide for treatment of COVID-19: a multinational registry analysis”, Mandeep R. Mehra, Frank Ruschitzka, Amit N. Patel, The Lancet, June 5, 2020.

[2] “Retraction: Cardiovascular Disease, Drug Therapy, and Mortality in Covid-19”, New England Journal of Medicine, June 5, 2020.

[3] “Hydroxychloroquine or chloroquine with or without a macrolide for treatment of COVID-19: a multinational registry analysis”, Mandeep R. Mehra, Sapan S. Desai, Frank Ruschitzka, Amit N. Patel, The Lancet Online, May 22, 2020.

[4] “Cardiovascular Disease, Drug Therapy,and Mortality in Covid-19”, Mandeep R. Mehra, Sapan S. Desai, SreyRam Kuy, Timothy D. Henry, Amit N. Patel, New England Journal of Medicine, May 1, 2020.

[5] “Questions raised over hydroxychloroquine study which caused WHO to halt trials for Covid-19”, Melissa Davey, The Guardian, May 28, 2020.